Eversti ja elokuvantekijä Harry Manner

Viipuri oli ennen sotia Suomen kansainvälisin ja toiseksi väkirikkain kaupunki, joten Mannerin perhe muutto Helsingistä Viipuriin ei ollut lainkaan outoa perheen isän saatua teknikon paikan Viipurin Vesilaitoksella. Viipurin maalaiskunnassa Tienhaarassa asuvaan perheeseen syntyi kaksi poikaa, Harri ja Reijo.  Urheilullinen perheen pää harrasti nyrkkeilyä olympiakultaa voittaneen viipurilaisen Sten Suvion nyrkkeilyseurassa.

Perheen pojista vanhempi, Harri syntyi Viipurissa vuonna 1937 vain kaksi vuotta ennen talvisodan puhkeamista. Talvisodan alkaessa reservin alikersantti Eugen Manner kutsuttiin palvelukseen ja perhe evakuoitiin kiireesti Tienhaarasta lautalla juna-asemalle ja lopulta evakkojunaan. Vielä 82 vuotta myöhemmin Harri muistaa veljensä kengän pudonneen lautalta mereen. Täpötäydessä tupakansavun verhoamassa vaunussa pikkupojat Harri ja Reijo saivat matkustaa matkatavarahyllyllä, muualta ei sotilaita ja siviilejä täynnä olevassa junassa enää tilaa löytynyt.

Evakkomatka päättyi kuitenkin onnellisesti ja perheen äiti ja pojat pääsivät Jyväskylään Halssilaan. Halssilan läheisyydessä sijaitsi Jyskän tykkitehdas ja Vasikkavuoren luoliin louhittu ammustehdas, joita venäläiset kävivät pommittamassa, joten perhe joutui vielä jatkamaan matkaansa Korpilahdelle. Pommitusten hiljennettyä perhe pääsi muuttamaan takaisin Halssilaan. Perheen pommisuojana käytettiin ison siirtolohkareen alle rakennettua maakellaria, jossa säilytettiin perheen perunat ja porkkanat. Rauhan jo tultua ja pommitusten loputtua iso kivi kuitenkin romahti itsestään alas kellariin ruhjoen kaiken kellarissa olleen. Vain hyvä onni oli pelastanut koko perheen liiskaantumasta kiven alle pommitusten aikana.

Karhunpää-puukko on Lantanan Vapauden Hinta -museon kokoelmissa.

Välirauhan aikana perheen isä pääsi vihdoin käymään perheen vanhassa kotipaikassa Tienhaarassa, jossa perheen pahasti vaurioitunut asunto oli ihmeen kaupalla jäänyt ryöstämättä. Eugen Manner sai kerättyä mukaansa perheeltä jääneitä papereita, valokuvia ja tavaroita, jopa Harrin kummilusikka löysi uudelleen omistajansa.

Nuori Harri aloitti koulunkäyntinsä Jyväskylässä, käyden useampaakin koulua. Jyväskylässä samaan kouluun osui myös lähes saman ikäinen Pasi Rutanen, jonka kanssa polut kohtasivat myöhemmin merkittävällä tavalla.

Sodan aikana alikersantti Eugen Manner oli sijoitettuna Äänislinnaan, eikä kotiinpaluusta ollut tietoa. Äänislinnan aikana Eugen Manner oli veistänyt hienon karhunpään puukon kahvaksi, upea puukko luovutettiin lopulta Mannerheimille. Samanlaisia karhunpää-puukkoja lopulta halusi myös lähes koko kenraalikunta ja puukkojen valmistukseen joutui myös muutama venäläinen sotavanki.

Isän paluuta Äänislinnasta odotettiin hartaasti. Pienellä Harrilla oli tähän unesta saatu varma mielipide, ”Isä tulee kun käki kukkuu”. Äänislinnasta palaava isä oli joutunut kävelemään koko pitkän matkan Jyväskylästä Halssilaan muun kuljetuksen puuttuessa. Perille päästyään isä kertoi kävellessään kuunnelleensa vain käkien kukkumista.

Sodan päätyttyä perhe muutti jälleen Helsinkiin, asunto löytyi ensin Unioninkadun päässä olevasta rakennuksesta. Perheen tilavaan asuntoon saatiin alivuokralaiseksi harmonikansoittaja Vili Vesterinen, jonka Säkkijärven polkan sanottiin pelastaneen Viipurin venäläisen radiolla laukaistavilta pommeilta. Kymmenvuotiaan Harrin leikkikaverina Unioninkadulla oli myös Pekka Tiilikaisen poika.

Harri Mannerin Suomen passi, vuodelta 1951

Perhe muutti kuitenkin Unioninkadulta ja Harri joutui kouluun Lapinlahden Yhteiskouluun. Isä oli kuitenkin päättänyt, että perhe muuttaa parempaa elämää etsimään Australiaan, koska suomalaisten muuttokiintiö Kanadaan oli jo täynnä. Suomalaisen, mutta Tukholmassa syntyneen Eugen Mannerin syntymäpaikan mukaan Mannerin perhe sai kuitenkin siirtolaispaperit Kanadaan ruotsalaisina vuonna 1951. Muuton vahvistuttua pojilla alkoi koulussa tiivis englannin kielen opiskelu.

Matka Kanadaan alkoi Turusta Tukholmaan Bore II-laivalla. Göteborgista matkaa jatkettiin 36 vuoteen pahimmassa marraskuun myrskyssä Svenska Amerika Linien Suecia-aluksella Englantiin. Lontoossa vietetyn parin viikon jälkeen matka jatkui vielä Cunardin Mauretanialla Southamptonista New Yorkiin. New Yorkiin Mannerin perhe saapui Suomen itsenäisyyspäivänä, joulukuun 6 päivä 1951. Laivalla olleet Yhdysvaltoihin tulevat siirtolaiset vietiin tulotarkastukseen Ellis Islandille, mutta Kanadaan matkalla ollut, perhehytissä matkustanut Mannerin perhe sai tehdä pakolliset saapumispaperit laivassa. Ellis Islandin kautta matkustaneet kirjattiin suureen maahantulokirjaan ja ikuistettiin myöhemmin saarella olevaan muistomerkkiin. Mannerin perheen tiedot lisättiin muistomerkkiin myöhemmin.

Perhe jatkoi New Yorkista matkaansa ja pääsi lopulta Kanadaan Hamiltoniin, vain 50 mailia Yhdysvaltojen rajalta sijaitsevaan nykyisin noin puolen miljoonan kanadalaiskaupunkiin. Majapaikaksi löytyi ensin King George -hotelli, sitten kaupungista löytyi myös pysyvämpi asunto. Aikanaan Viipurin vesilaitoksella teknikkona työskennellyt kielitaidoton Eugen Manner sai pian myös työpaikan työnjohtajana kaupungin rautatieyhtiössä. Yhtiön kaluston ylläpitäjät olivat pääosin Itä-Euroopasta muuttaneita siirtolaisia, joiden kanssa keskustelut käytiin viittilöimällä ja näyttämällä työtehtävät kädestä pitäen, joten kielitaidottomuus ei uutta työnjohtajaa kummemmin haitannut.

17-vuotias ilmakadetti

Pojat joutuivat kanadalaiseen kouluun ja olo Kanadassa uudessa ympäristössä tuntui 14-vuotiaasta Harrista Harryksi muuttuneesta hieman oudolta. Vähitellen olo kuitenkin helpottui. Täytettyään 17 ikävuotta Harry listautui Kanadan Armeijaan ilmakadetiksi, tavoitteena päästä vielä joskus lentämään F-86 koneita. Hävittäjälentäjän ura ei kuitenkaan auennut, mutta sotilasura jatkui maailman parhaiten palkatussa armeijassa jalkaväkisotilaana kuuluisassa, kuninkaallisten vieraillessa korkeita karhunnahkahattuja ja sinisiä asetakkeja käyttävässä kuninkaallisessa Guards-rykmentissä.

Korean sota oli päättymässä, mutta Mannerin Guards-rykmenttiä oltiin kuitenkin vielä siirtämässä Korean niemimaalle. Sotatoimet kuitenkin päättyivät ennen kuin pataljoona saatiin laivattua Koreaan ja joukot jäivät kasarmipalvelukseen Kanadaan. Uusi kanadalaisia sotilaita vaativa kriisi syttyi kuitenkin pian, kun Egypti otti Suezin kanavan haltuunsa ja Israel yhdessä Englannin ja Ranskan kanssa ryhtyivät Egyptin vastaisiin toimiin. Kanadalaisia sotilaita kuljettavia laivoja oltiin vielä varustamassa lähtöön, kun aseellinen selkkaus laukesi  yhdeksän päivän sodan jälkeen marraskuussa 1956. Mannerin Guards-rykmenttiä Suezilla enää tarvittu.

Palveltuaan Kanadan Armeijassa yhteensä neljä vuotta Harry Mannerille tarjottiin mahdollisuutta jatkaa kanadalaista sotilasuraa upseerikoulussa Kingstonin sotilaskorkeakoulussa. Kouluun pääsyn ehtona oli kuitenkin lupautuminen viiden vuoden jatkopalvelukseen Kanadan Armeijassa, joten Harry päätti siirtyä sopimuskautensa päättyessä siviiliksi.

Hamiltonista Eugen Mannerin perhe oli jo muuttanut parempien työmahdollisuuksien perässä Yhdysvaltojen puolelle Detroitiin. Harryn isän syntymäpaikka Ruotsissa mahdollisti muuton ja Harry ja Reijo pystyivät muuttamaan vanhempiensa mukana. Harrylle työpaikka löytyi Chryslerin tehtaalta. Työpaikan järjestämässä teknikon koulutuksessa käytiin aina työtehtävien vaihtuessa, lisää kokemusta Harrylle karttui konepiirtämisestä.

Vuonna 1958 Harryn nuorempi veli liittyi Yhdysvaltojen merijalkaväkeen ja pojat lähtivät vuoden -52 mallisella Ford Coupella tien päälle. Route 66 toi nuoret miehet lopulta Los Angelesiin. Käytyään ystävänsä kanssa 20th Century Foxin studioilla Harry kiinnostui elokuvien tekemisestä niin, että osallistui studiolla iltakouluna järjestettyyn filmintekokoulutukseen.


Los Angelesissa Harrylle löytyi työpaikka kiinalaisen, useita hotelleista omistavan miljonäärin Chelsey-hotellin kunnossapidosta. Toisinaan hyväkäytöksinen Harry joutui myös toimimaan hotellin vastaanotossa ja lopulta viikonloppuisin vastaamaan koko hotellin toiminnasta. Harryn arveltiin soveltuvan myös vaativimpiin tehtäviin ja hotellin palkatun johtajan jäätyä kiinni epärehellisyydestä Harrylle tarjottiin hotellin johtajan paikkaa. Harry sai hotellista työstään palkankorotuksen, huoneiston ja oman toimiston, tehtävään saattoi liittyä myös hotellin omistajan tyttären kanssa seurustelu vävykokelaana.

Vuoden kuluttua kuitenkin Los Angelesin savusumu, smog, alkoi kiusaamaan toden teolla ja Harry päätti palata Detroitiin ja pääsi uudelleen töihin Chryslerin tehtaalle. Detroitissa Harry liittyi Detroitin Finlandia-kuoroon tenoriksi ja kuoron sihteeriksi. Elokuvien teko kiinnosti edelleen ja Harry ryhtyi suunnittelemaan oman elokuvan tekoa. Fiktiivisen elokuvan ”Kuparimaa” käsikirjoitus valmistui vuonna 1960 ja elokuvaa filmattiin uusimman tekniikan mukaisesti 16 millimetrin värielokuvaksi. Suomenkielisessä elokuvassa esiintyivät Detroitin näytelmäkerhon näyttelijät, joiden uurastuksesta Harry maksoi päivärahaa kuvauspäiviltä.

Elokuvan leikkaus valmistui vuonna 1961 ja Harry päätti lähteä esittämään elokuvaa ympäri Yhdysvaltoja. Matkaseurakseen Harry sai monessa mukana olleen ja kaiken kokeneen suomalaisen monitoimimiehen Urho Blombergin, ”Jänkän” ja Paul Hansleyn. Elokuvaa markkinoitiin varsinkin suomalaiskeskuksissa etukäteen muutaman viikon ajan.  Elokuvaesityksen jälkeen Harry ja Jänkä esiintyivät yhdessä Jänkän soittaessa haitaria ja Harryn kitaraa, Paulin huolehtiessa kuulutuksesta ja välirepliikeistä.

Floridan Turistiklubille ”romantiikkaa ja musiikkia” lupaavaa elokuvaa saapui katsomaan 800 henkilöä vaikka sama elokuva esitettiin myös Kenttähaalilla. Lippujen hinta oli 50 senttiä.

Elokuvaa esitettiin vuoden aikana kaikkiaan 22 eri suomalaiskeskuksessa, yleensä elokuva otettiin vastaan hieman sekavin tuntein. Elokuvan suurin vetonaula saattoikin olla uudenaikaisen värielokuvan viehätys ja sen suomalaisten tekijöiden herättämä kiinnostus. Miesten kiertue jäi kuitenkin hieman kesken Jänkän päätettyä lähteä Los Angelesissa elokuvaa esitettäessä omille teilleen, jolloin Harry palasi jälleen Detroitiin.

Detroitista Harry kuitenkin muutti New Yorkin Brooklyniin. Brooklynin Imatra-haalilla Harry tapasi myös tulevan vaimonsa Ailan. Harry suunnitteli toimistoja Burlington Industries yhtiössä päätyen suunnitteluosaston päälliköksi. Burlingtonilla työuraa kesti kaikkiaan 27 vuotta aina eläkkeelle jäämiseen saakka.

Innostus elokuvaamiseen ei kuitenkaan kuollut. Harryllä oli oma freelance-yritys, joka teki aina ehtiessään uutiskuvauksia. Kun Pasi Rutasesta tuli 1960-luvun puolivälissä Suomen Yleisradion ensimmäinen Washingtonin-kirjeenvaihtaja tarvittiin raporteille taitava kameramies. Manner ja Rutanen tunsivat toisensa jo kouluajoilta Jyväskylästä, joten Harry Mannerista tuli Rutasen raportteihin luotettava kuvaaja parivaljakon kiertäessä ympäri maailmaa raportoimassa maailman tapahtumista.

Mies kameran takana


Yleisradio pestasi New Yorkin kirjeenvaihtajaksi Yhdysvaltoihin jo aikaisemmin muuttaneen Jussi Himangan, jonka tehtävänä oli raportoida Yhdysvaltojen asioista, jolloin Rutasen tehtäväksi tuli raportoida uutisten arvoisista tapahtumista ympäri maailmaa. Jussi Himanka tunnettiin myös innokkaana kuoromiehenä, Suomessa YL:n jäsenenä ja Yhdysvalloissa amerikansuomalaisten kuorojen New Yorkin Laulumiesten ja Amerikan Laulajien voimahahmona.

Manner ja Himanka tulivat varsin hyvin toimeen keskenään Harryn kuvatessa myös Himangan raportteja Yhdysvalloista Suomeen. Vuonna 1970-luvulla Harry ohjasi ja kuvasi englanninkielisen mustavalkoisen elokuvan ”Peilileikki”, jonka aiheena on amerikansuomalainen kuoro Amerikan Laulajat. Peilileikin pääosissa olivat Kalle Ruusunen, Kim Kansas, Matti Koskenkylä ja Jussi Himanka.

Jussi Himanka ja Harry Manner duetossa…

Rutanen ja Manner kiersivät parivaljakkona maailmaa raportoimassa tapahtumista, myös Vietnamin sodan loppuvaiheista Vietnamissa ja rauhanneuvottelut Pariisissa. Kuvausmatkoja tehtiin niin Lähi-Itään kuin Etelä-Amerikkaan. Rutasen työtä olivat myös Yhdysvaltojen presidenttiehdokkaiden kampanjoiden seuraaminen ja mukaan kuului myös tanskalaisen muusikon Victor Borgen hyväntekeväisyyskonsertin esittelyn kuvaaminen Neitsytsaarilla. Rutasen raportteihin maailman eri kulmilta tarvittiin aina myös kuvamateriaalia, joten Harry Mannerilla oli olennainen osa raportin valmistumisessa. 1970-luvulla Rutanen siirtyi lopulta diplomaattiuralle ja toimi Suomen suurlähettiläänä Manilassa, Bankokissa, Pariisissa ja Pekingissä. 

Pasi Rutanen ja Harry Manner

Uutiskuvaus oli Harryn oma sivutoimiyritys, mutta uutiskuvaajan ammattitaitoa joutui jatkuvasti ylläpitämään tekniikan kehittyessä. Harry sai uutiskuvaukseen lisäkoulutusta esimerkiksi vieraillessaan Suomessa Yleisradion uutisstudiossa, josta Harrylle annettiin hyvää palautetta uutisfilmien tekoon. Harryn yrityksen palveluita käyttivät Himangan ja Rutasen lisäksi myös Hollannin ja Ruotsin kansalliset televisioyhtiöt. Harry Mannerista uutiskuvaajana tehtiin jakso vuonna 2004 Filmihallin dokumenttiohjelmasarjaan Ulkosuomalaisen tarina, otsikolla ”Mies kameran takana”. Ohjelmasarjaa esitettiin Suomen lisäksi myös muissa Pohjoismaissa.

Luutnantti Manner

Harry Manner oli liittynyt Yhdysvaltojen N.Y. Guard-osastoon sotilaaksi vuonna 1964. Kanadassa sotilaskoulutuksen saanutta Harry Manneria koulutettiin teorioissa ja fysiikassa, taistelukoulutusta antoivat armeijan erikoisjoukot. Harrylle kertyi kaartissa myös kuusi laskuvarjohyppyä, joilla ansaittiin laskuvarjohyppääjän merkki asepukuun. Harrylle tosin hyppyjä oli kertynyt myös Kanadan armeijan koulutuksessa.

Yhdysvaltojen Armeijan Fort Leavenworthin Command and General Staff Collegessa kaartin sotilaat saavat upseerikoulutuksen, koulutuksessa on käynyt monia sotilaita myös Suomesta. Mannerin ura kehittyi sotilaasta luutnantiksi, 9. rykmentin komentajaksi ja vielä everstiksi, jonka toimipaikka oli Abanyssa N.Y. kaartin päämajassa.

Siinain Ritarikunnan suurmestarin kunniakirja ja kunniamerkki.

Toimiessaan N.Y. Guardissa Manner järjesti Viron uudelleen järjestäytyvälle Kansalliskaartille Kaitseliitille amerikkalaisten varastosta asepuvut, kontillinen pukuja laivattiin vielä vapautumisestaan epävarmaan Viroon. Viron Kaitseliitin avustamisesta Harry Mannerille on myönnetty korkea virolainen kunniamerkki ja Sinain ritarikunnan suurmestarin arvo. Suomesta Tasavallan presidentti on myöntänyt Harry Mannerille muiden kunniamerkkien lisäksi Suomen Leijonan ritarikunnan komentajan arvon ja tunnukset.

New Yorkissa asuessaan Harry asui suomalaisten osuuskunnallisessa Alku-2 talossa. Brooklynin Finntownissa asui tuohon aikaan nykyisin monia Floridasta tuttuja henkilöitä, Harryn työmatkat taittuivat usein Ed Rimeyn kanssa, tuttavapiiriin kuuluivat myös Laurilat, Pelliset, Paloset, Lauri Kanervikkoaho ja Esko Hulkkonen monien muiden lisäksi. Mantereilla oli myös Connecticutin puolella kesäasunto, joten Harrista tuli luontevasti myös Connecticutin Voluntownissa sijaitsevan Aura-haalin puheenjohtaja. Nopealiikkeinen Harry Manner ehti myös käydä Amerikan Laulajien mukana kolmella konserttimatkalla Suomessa. Vapaa-aikanaan Harry toimi aktiivisesti Imatra-haalin näytelmäkerhossa, kuorossa ja välillä toimi myös Imatra-haalin puheenjohtajana.


Harry oli ostanut vanhemmilleen eläkekodin Boyntonista Floridasta, mutta vanhemmat muuttivat takaisin Suomeen, joten Harry muutti itse Floridan asuntoon 1998 jäätyään eläkkeelle sekä Burlingtonista että N.Y. Guardista.

Harryn Aila-vaimo oli menehtynyt pitkälliseen sairauteen, kun Ritva edelleen lähetti Ailalle ja Harrylle Kanadasta joulukortin käyttäen tavan mukaan vain etunimeään. Harry ei tunnistanut kortin lähettäjää, mutta selvitti kortin lähettäjän puhelinnumeron yhteydenottoa varten. Numeron saatuaan Harri soitti uteliaana ja hämmästyi kun puhelimessa oli vanha tuttu Ritva, jonka Harry oli tuntenut ja johon hieman ihastunutkin nuorena Kanadassa asuessaan.

Ritva ja Harry maaliskuun lopulla 2021

Puhelimessa sitten selvisi, että taiteellinen Ritva oli saanut kaksi tytärtä ja sukunimeksi muuttunut Rasmussen. Ritvan tanskalainen aviomies oli kuitenkin kuollut joitakin vuosia aikaisemmin.


Loppu onkin historiaa, kun vuonna 2009 pidettiin Kanadassa Ritvan ja Harryn häät.

Nykyisin Mannerit ovat tuttu näky Floridan suomalaisyhteisön tapahtumissa, Harryn organisointitaitoa ja Ritvan käden taitoja on päästy useasti ihailemaan.

USAsuomeksi.com/Timo Vainionpää 30.03.2021

Yksi kommentti artikkeliin ”Eversti ja elokuvantekijä Harry Manner

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s